太阳能飞机 Solar Impulse 2 将从阿布达比起飞,挑战环球飞行创举!

2020-07-01

太阳能飞机 Solar Impulse 2 将从阿布达比起飞,挑战环球飞行创举!

以全太阳能为动力的飞机即将展开环球飞行!经过一连串的试飞后,太阳能飞机 Solar Impulse 2 将在 3 月 9 日挑战 3.5 万公里的环球飞行,为时几个月的飞行会拆分为 12 段航程,真正飞行的时间约为 25 个飞行天。若一切照计画完成,将写下首例全太阳能驱动飞机环游世界的纪录。

Solar Impulse 2 的翼展约 72 公尺,比有「巨无霸客机」之称的波音 747 还要大,但其由碳纤维製成的机身相当狭窄,驾驶座舱空间只有 3.8 立方公尺,等于只容得下一张座椅兼睡床(甚至是厕所)的多功能座位。不过,Solar Impulse 2 的机舱内没有温控系统、也不会进行加压,驾驶必须仰赖座舱结构里的氧气瓶与保温装置。

太阳能飞机 Solar Impulse 2 将从阿布达比起飞,挑战环球飞行创举!

而最令人瞩目的,莫过于 Solar Impulse 2 全太阳能驱动的特点了。它的机翼上共有 17,248 片太阳能板,太阳能板发的电会被储存在飞机的锂电池里,好在夜晚时继续保持 4 个推进器的运作,而锂电池仅占 5,000 英镑(约 2272 公斤)重飞机的四分之一。至于飞机的速度,可达到每小时近 100 英里(约 161 公里),不过,预计将会以时速 60 英里(约 96.5 公里)的速度飞行以节省用电。

Solar Impulse 2 的环游飞行将由来自瑞士的计画发想人 Bertrand Piccard 及 André Borschberg 一同执行,整趟飞行为时几个月,将拆分为 12 段航程,由 2 位驾驶轮流在狭小的驾驶舱内控制飞机。虽然旅程期间需几个月,但驾驶会在不同的国家做短暂停留,藉机换另一人驾驶下次航程,团队们也会在每个站点确保飞机是否处于正常运作状态。因此,真正的飞行天只有约 25 天,其中,光飞越太平洋就预计需花上 5 个飞行天。

Solar Impulse 2 的团队已于 1 月抵达阿拉伯联合大公国首都阿布达比,并成功在当地多次进行为时数小时、航程少于 250 英里(约 402 公里)的试飞。面对之后环球飞行中某些航程距离将达数千英里,2 位驾驶则表示对这趟飞行深具信心。

太阳能飞机 Solar Impulse 2 将从阿布达比起飞,挑战环球飞行创举!

太阳能飞机 Solar Impulse 2 将从阿布达比起飞,挑战环球飞行创举!

虽说若能不切割航程、一次完成环球飞行,则可望成为划世代的壮举,但若这次能成功全靠太阳能驱动飞行,就已经是一项重大的技术突破了。Solar Impulse 2 于 3 月 9 日从阿布达比出发后,第一站会在距离阿布达比仅数百英里的阿曼停留,接下来的几站则包括南京、夏威夷、纽约、北非等等,Solar Impulse 将会全程在网站上更新飞行动态。

下方为 Solar Impulse 2 在阿布达比进行的首次试飞影片: